Chainmail: an Introduction

In the past, I have posted pictures of chainmail jewelery I have made on this blog. Because this is one of my favourite hobbies I would like to share a bit more about it, and maybe show you how to make it!

Let’s start of with this question: what is chainmail?

Chainmail is also known as chain or maille, chain maille or ring mail and is a kind of armour. On the most basic level, it is little metal rings linked together. It’s very similar to scale armour or scale mail, which is the same thing, except with little plates (that usually look like scales) of metal. The two can also be combined.

Fotothek_df_tg_0008481_Ständebuch_^_Handwerk_^_Plattner_^_Rüstung_^_Harnisch_^_Kettenhemd

Chainmail being made in a workshop. |  Der Panzermacher, 1698, Deutsche Fotothek.| Het maken van malën in een werkplaats. 

Historically, this type of armour arose (more or less) independently in a couple of different places. The Celts and Etruscans both had versions of chainmail. That is because this is a relatively efficient and easy use of metal. Tiny rings don’t require a huge forge to make, a town’s smith can in theory get started. Chain is easy to repair, you only need to replace the damaged rings. A mesh is a lot more lightweight than a solid breastplate, it’s flexible and lets through air but is surprisingly efficient against slashing attacks. It’s less great with thrusting attacks, and a well-aimed arrow can go clean through a chain shirt. That said, it was often worn over a lot of other padding. By the time the arrow makes its way through a hauberk, it might be slowed down enough for the leather underneath to prevent a lethal blow.

Though Wikipedia is never a good place to get all your information from, the Wikipedia page on chainmail is not a bad place to start.

Chainmail is still around today. Some butchers use it when working with knives, for example. It is also popular with re-enactors, who play out historically accurate battle scenes, and Live Action Role-Players, who play out more fantasy-based scenarios.

And then there are people like me, who make accessories and jewelery with it. Chainmail for practical uses needs to be extra strong and is usually riveted or whelded shut, but this often isn’t the case for jewelery.

In my next post I will start with some general tips, terminology and handy websites for people who want to make some chainmail!

divider

Ik heb op dit blog wel eens plaatjes gepost van maliën sieraden die ik gemaakt had. Omdat dit toch één van mijn favoriete hobbies is wil ik hier graag meer over delen, en laten zien hoe je het kan maken!

Om mee te beginnen: wat is dat eigenlijk, maliën?

Maliën, in het engels bekend onder een hele hoop termen (maille, mail, chainmail, ring mail) is een term voor een soort bepantsering. In het nederlands komt het vaak voor als maliënkolder, wat een shirt van maliën is. Het is in weze een hoop metalen ringetjes die samengewoven zijn. Het lijkt erg of scale mail (schubben-maliën), en dat is ongeveer hetzelfde idee alleen met schub-vormige stukjes metaal. Deze twee vormen kunnen ook gecombineerd worden.

800px-Chainmail_detail

A detail of riveted chainmail. Photo by Snowdog, Wikipedia. | Detail van maliën met geklonken ringen. Foto van Snowdog, Wikipedia.

Deze vorm van pantser is in de loop van de geschiedenis in een aantal verschillende plekken onafhankelijk uitgevonden. Zo hadden zowel de Kelten als de Etrusken een vorm van maliën. Het was zo populair onder andere omdat het een relatief efficiënt en makkelijke manier is om metaal tot harnas te vormen. Om kleine ringetjes te maken heb je niet een enorme installatie nodig, een dorpssmid zou ermee kunnen beginnen. Een maliënkolder is makkelijk te repareren, alleen de beschadidge ringetjes hoeven vervangen te worden. Het is veel lichter dan een bijvoorbeeld een borstplaat, het is flexibel en laat lucht door maar ik toch verrassend goed in het tegenhouden van snijdende aanvallen. Tegen een aanval die met de punt eerst komt is het minder goed, en een pijl kan in één keer door een maliënkolder heen gaan. Een maliënkolder werd echter niet alleen gedragen, er zat een hoop onder. Tegen de tijd dat een pijl door de metalen ringetjes heen kwam was de pijl misschien wel genoeg afgeremd dat de lagen leer eronder een fatale wond konden voorkomen.

Hoewel Wikipedia nooit een goede plek is om al je informatie vandaan te halen is de Wikipedia pagina over de maliënkolder (maar vooral de Engelse over “mail armour”) geen slechte plek om te beginnen.

Maliën wordt ook nu nog gebruikt. Slagers hebben soms handschoenen om tijdens het snijden aan te doen. Het is ook populair bij re-enactors, die historisch verantwoorde scenes uitspelen, en Live Action Role-Players, die aan meer fantasy-achtige scenarios doen.

En dan zijn er mensen zoals ik, die accessoires en sieraden maken. Maliën voor practische doeleinde zijn vaak dichtgeklonken of dichtgelast, met sieraden is dit niet altijd het geval.

In de volgende post zal ik wat algemene tips geven, terminologie uitleggen en handige websites aanraden voor mensen die maliën willen maken!

This entry was posted in Chainmail how-to, creative work and tagged , , , . Bookmark the permalink.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s